U.S. Military: Rank & Structure: Ranks

Ever been confused while watching a movie, reading a book, or talking with a veteran about the numerous military ranks, titles, and units? This guide is intended as a succinct, simplified, visual aid to better understanding the military force structure.

Pay Grades

There are 3 categories of ranks and pay grades:


All enlisted ranks are contained within 9 pay grades, E-1 through E-9. 


E-1 through E-3 (E-4 in Air Force and Specialist/ E-4 in Army) are often referred to as junior or lower enlisted. They generally have no leadership responsibilities and are often either in initial training status or serving in their first assignment.








Non-Commissioned Officers, or Petty Officers in Navy/ Coast Guard, are enlisted personnel with leadership responsibilities over lower-ranking enlisted. They are Corporals, Sergeants, and Petty Officers starting at an E-4/5 pay grade through E-6.












Senior Non-Commissioned Officers, or Chief Petty Officers in Navy/Coast Guard, are enlisted personnel E-7 through E-9 with command responsi-bilities over lower-ranking enlisted. They serve in advisory capacities to Commissioned Officers.











Ranks within the E-9 pay grade represent the very highest level of Non-Commissioned Officer/ Chief Petty Officer. They serve as senior represen-tatives of all enlisted soldiers and non-comissioned officers serving under them to commissioned officers at higher echelons of command. For each branch of service, there is only one E-9 specially appointed to represent all enlisted personnel of that branch nationally, e.g. Sergeant Major of the Army.









Warrant Officer ranks correspond to 5 pay grades (or fewer depending on the branch of service), W-1 through W-5.


Warrant Officers serve as technical experts in their fields. They are rarely given responsibilities of command, but are expected to lead, train, and advise soldiers on their military skills.

The Air Force discontinued its use of the warrant officer ranks, and the Navy and Coast Guard do not use all five ranks/pay grades.
















Commissioned Officer ranks correspond to 10 pay grades, O-1 through O-10.  An additional rank and pay grade exists but was last awarded in 1950.



Though ranks correspond closely with pay grades, they are not the same.  Where rank structures may vary among military branches, pay grades are uniform across all U.S. Armed Forces and designate levels of wages and benefits for servicemembers.

Enlisted Ranks and Insignias

All enlisted ranks are displayed by pay grade and in ascending order (i.e. from lowest to highest in rank).


* Enlisted ranks and insignias vary greatly among branches; some pay grades may have multiple ranks and insignias.

Pay Grade         Army Ranks                    Marine Ranks              Air Force Ranks                   Navy Ranks                 Coast Guard Ranks

     E-1                                                                                                                                E-1 USCG

                                 Private                               Private                       Airman Basic                  Seaman Recruit               Seaman Recruit

     E-2                  E-2 Army                           E2 USMC                          E-2 AF                           E-2 USN    E2 USN small                     E-2 USCG    E2 USCG small

                                 Private                    Private First Class                   Airman                   Seaman* Apprentice       Seaman* Apprentice

     E-3                  E3 USA                           E3 USMC                          E3 USAF                           E3 USN    E3 USN small                     E3 USCG    E3 USCG small

                         Private First Class           Lance Corporal            Airman First Class                  Seaman*                             Seaman*

     E-4                  E4 Army (Spec)                                                     E4 USAF

                               Specialist                                                                Senior Airman

 ↓ (NCO ranks) - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - (PO ranks) - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

                                E4 Army (CPL)                           E4 USMC                                                                   E4 USN E4 USN                  E4 USCG

                               Corporal                            Corporal                                                                       Petty Officer                   Petty Officer                                                                                                                                                                                   Third Class                     Third Class

     E-5                  E5 USA                           E5 USMC                           E5 USAF                       E5 USN E5 USN                 E5 USCG

                                Sergeant                          Sergeant                      Staff Sergeant                      Petty Officer                   Petty Officer                                                                                                                                                                                Second Class                 Second Class

     E-6                  E6 USA                           E6 USMC                           E6 USAF                      E6 USN E6 USN                 E6 USCG

                          Staff Sergeant                Staff Sergeant            Technical Sergeant                  Petty Officer                    Petty Officer                                                                                                                                                                                   First Class                        First Class

     E-7                  E7 USA                            E7 USMC                  E7 USAF E7 USAF             E7 USN E7 USN                  E7 USCG

                      Sergeant First Class        Gunnery Sergeant           Master Sergeant              Chief Petty Officer         Chief Petty Officer

     E-8                  E8 USA                             E8 USMC                 E8 USAF E8 USAF             E8 USN E8 USN                  E8 USCG

                        Master Sergeant              Master Sergeant    Senior Master Sergeant             Senior Chief                     Senior Chief                                                                                                                                                                                Petty Officer                     Petty Officer

                                E8 USA 1SG                             E8 UMSC 1SG

                          First Sergeant                   First Sergeant

     E-9                  E9 USA SGM                              E9 USMC                 E9 USAF E9 USAF           E9 USN E9 USN                  E9 USCG

                          Sergeant Major                 Master Gunnery      Chief Master Sergeant      Master Chief Petty          Master Chief Petty                                                                                       Sergeant                                                                         Officer                               Officer

                                E9 USA CSM                              E9 USMC SGM                          E9 USAF                    E9 USN E9 USN          E9 USCG E9 USCG (reserve)

                      Command Sergeant             Sergeant Major             Command Chief              Command Master          Command Master                                             Major                                                                    Master Sergeant            Chief Petty Officer         Chief Petty Officer

                                E9 USA SMA                              E9 USMC SMMC                          E9 USAF SMSAF                             E9 USN MCPON                           E9 USCG MCPOCG

                          Sergeant Major                 Sergeant Major       Chief Master Sergeant       Master Chief Petty        Master Chief Petty                                       of the Army                of the Marine Corps            of the Air Force            Officer of the Navy       Officer of the Coast                                                                                                                                                                                                                              Guard

Warrant Ranks and Insignias


* Warrant Officer rank insignia are similar across branches (- Air Force has none), but rank titles are identical.

Pay Grade         Army Ranks                    Marine Ranks               Air Force Ranks                  Navy Ranks                  Coast Guard Ranks

     W-1                         W1 USA                                     W1 USMC                                                                               

                        Warrant Officer 1          Warrant Officer 1

     W-2                         W2 USA                                     W2 USMC

                           Chief Warrant                 Chief Warrant                                                                  Chief Warrant                 Chief Warrant                                             Officer 2                           Officer 2                                                                            Officer 2                           Officer 2

     W-3                         W3 USA                                     W3 USMC

                           Chief Warrant                 Chief Warrant                                                                  Chief Warrant                 Chief Warrant                                             Officer 3                           Officer 3                                                                            Officer 3                           Officer 3

     W-4                         W4 USA                                     W4 USMC

                           Chief Warrant                 Chief Warrant                                                                  Chief Warrant                 Chief Warrant                                             Officer 4                           Officer 4                                                                            Officer 4                           Officer 4

     W-5                         W5 USA                                     W5 USMC

                           Chief Warrant                 Chief Warrant                                                                  Chief Warrant                                                                                         Officer 5                           Officer 5                                                                            Officer 5

Officer Ranks and Insignias


* Commissioned Officer rank insignia are identical across branches, but rank titles are not (Navy & Coast Guard differ from the others).

Pay Grade         Army Ranks                    Marine Ranks               Air Force Ranks                  Navy Ranks                  Coast Guard Ranks

     O-1                          O1                                       O1                                      O1                                    O1                                        O1

                       Second Lieutenant         Second Lieutenant         Second Lieutenant                  Ensign                                  Ensign

     O-2                          O2                                       O2                                      O2                                    O2                                        O2

                          First Lieutenant                First Lieutenant              First Lieutenant                  Lieutenant                          Lieutenant                                                                                                                                                                                (Junior Grade)                   (Junior Grade)









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